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  Venezuela

Venezuela es uno de los primeros países donde fue encontrado el cacao tras su lento avance por las regiones del Amazonas hacia Centroamérica.

Tres regiones utilizan la denominación 'cacao de Venezuela'.
En primer lugar está la región de Barlovento cerca de Caracas, donde se cultiva el Carenero.
Después tenemos la región de Baria donde encontramos la variedad de cacao Río Caribe.
Y finalmente está la región de Sur del Lago (el lago de Maracaibo) donde el cacao lleva el nombre de Sur del Lago.

La producción total de cacao de Venezuela se estima en 16.000 t en una superficie de unas 33.000 ha. Se plantan 800 cacaoteros por ha.
Unas 15.000 familias viven de la producción de cacao.

En Venezuela se realizan 2 cosechas al año. La cosecha más importante (entre un 60 y un 65 %) tiene lugar entre los meses de noviembre y enero.
Y la segunda, aunque menos importante (entre un 35 y 40 %), entre los meses de mayo y julio.


Resulta particularmente interesante la gran cantidad de variedades de cacao Criollo, un cacao que es blanco en su interior.
Su pureza - aunque se cruce en mayor o menor medida con el Forastero (o el Amazónica como a veces se le denomina) - varía de una variedad de Criollo a otra.

El Guasare (ver imagen) es el más puro (96 %).
La población autóctona lo denomina a veces el padre del 'Porcelana'.

El Porcelana, a su vez, tiene una pureza del 92 % (ver imagen).
Del Porcelana existen tres variedades: el amarillo, el rojo y el verde.

Guasaré


Porcelana



El Ocumare tiene una pureza del 89 %.
Del Ocumare hemos podido ver 3 variedades.
El Ocumare 77 (ver foto), el Ocumare 67 (ver foto) y el Ocumare 61 (ver foto).
En realidad se han observado más de 100 variedades existentes, motivo por el que cada una de ellas lleva un número.

Ocumaré 77


Ocumaré 61



Ocumaré 61

NTambién hemos podido ver el Chuao (ver foto), del que se conocen más de 25 variedades.



Ocumaré 61 / Chuao



Chuao

Y también está el Canoabo (ver foto).

Canoaba (Criollo)


En Venezuela, sin embargo, existen muchos Trinitarios. Un buen ejemplo es el Río Caribe.



Rio Caribe (Trinitario)

Los árboles que ofrecen la sombra tan necesaria para los cacaoteros que se encuentran en la región de Baria son:
- los Caobas plantados por el valor de su madera
- el Bucare, como el Peonia, da unas flores muy bonitas y semillas llenas de duros granitos rojos y negros. Estos granitos se pasan por un hilo para confeccionar collares.
- Los Jabillos tienen semillas con forma de delfín. La población autóctona saca brillo a su parte dura y las usa como elemento decorativo (forma de delfín).

Según nos contó uno de los agricultores que encontramos allí, el árbol del Criollo se reconoce por una sustancia aterciopelada que se encuentra en el extremo de los tallos y las ramas.
La flor del Criollo es blanco verdoso. La del Trinitario es más bien rojiza.

La diferencia se aprecia claramente al cortar los granos de cacao por la mitad. Los del Criollo son blancos y los del Trinitario o del Forastero son de color púrpura (ver foto).
Resulta interesante ver que algunas mazorcas contienen semillas de dos colores, lo que indica que ha habido un cruce natural (ver foto).

A continuación veremos algunas imágenes del procesado de las semillas de cacao en una hacienda en la región de Carupano.







Mahogany


Bukare Peonia




Calabasa de la cual se hace las "jicaras"

Jabillo (=dolfin)