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  Los Kunas: una civilización casi extinguida

Interesado por la gran cantidad de artículos científicos publicados sobre los Kunas, en los que se concluye que su baja tensión arterial se debe al elevado consumo de cacao, el museo del chocolate Choco-Story decidió organizar una expedición a Panamá.

Los Kunas habrían sido expulsados por las expediciones españolas de su región de origen en Colombia hacia Panamá.

Más tarde, otras tribus amerindias, como los Emberas, los habrían relegado hacia las zonas costeras y montañosas.

Los Kunas viven ahí en lugares inhóspitos y, en ocasiones, de difícil acceso.

Sin embargo, el origen lejano de los Kunas sigue siendo un misterio. Algunos investigadores los consideran descendientes de los mayas de Centroamérica.

Lo que es sí es cierto es que comparten sus hábitos y tradiciones en relación con el cacao.

En efecto, los Kunas consumen cacao todos los días y celebran el nacimiento, la pubertad y la muerte con cacao.

Cuando alguien cae enfermo, es tratado con cacao, un cacao especial que primero se somete a una ceremonia para reforzar sus efectos medicinales durante la cual el "nele" o médico de la aldea realiza unos cánticos. Estos cánticos son diferentes según se trate de un niño, una niña, un adulto, etc.

A continuación, este cacao "reforzado" se utilizará durante una ceremonia acompañada de otros cánticos durante la cual el humo de las habas de cacao quemadas en un incensario envolverá al enfermo acostado en una hamaca.

Durante una primera visita de exploración, aprendimos que los Kunas consiguen extraer la manteca de cacao y la utilizan mezclada con achiote para maquillarse y mezclada con una planta, el mageb, como pomada para tratar las picaduras.

En Choco-Story, Brujas, habíamos intentado extraer la manteca de cacao de las habas, pero sin éxito.

Fue toda una revelación ver a esta dama Kuna, en una humilde choza y con ayuda de utensilios rudimentarios, llenar una taza de manteca de cacao.

El proceso es sencillo, pero hay que conocerlo.
Se tuestan las habas, se pelan y se muelen.
La masa así obtenida se mezcla con agua y se lleva a ebullición.
Transcurridas algunas horas, la manteca de cacao sube a la superficie y se retira con una cuchara.
Un proceso sencillo pero que impresiona y conmueve.

Los Kunas viven todavía en una autarquía. Cultivan la mandioca, la banana y el cacao.
Su dieta cotidiana se basa en una mezcla de cacao y banana llamada madun.

Pescan poco. Algunos cazan, pero su alimentación es esencialmente vegetariana.

Al igual que ellos, nos lavamos en el río.

Pero el agua para beber y nuestros alimentos fueron transportados hasta la aldea a lomos de los caballos. Era importante no correr riesgo alguno.

Choco-Story va a editar un libro sobre los Kunas y esperamos poder volver a visitarlos para hacerles entrega de este libro.

Kuna Panama
Sobrevolando la Isla de Playón Chico, la primera aldea visitada.

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Una mujer-curandera intenta averiguar la enfermedad que padece la paciente escrutando el humo de las habas de cacao

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Mujeres Kunas

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El nele = médico-hechicero canta para reforzar el poder de las habas de cacao.

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Agricultor que se impregna con el humo de las habas de cacao antes de ir al campo para protegerse contra el ataque de serpientes escorpiones, etc.

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Cementerio Kuna

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Velatorio junto a la tumba de un difunto.

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Mujer Kuna que lleva una falda con imágenes de mazorcas. Se quedó sin falda, pero llevaba otra debajo.

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Curiosa, la bandera de los Kunas

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Mujer Kuna preparando el madun, una bebida consistente en una mezcla de cacao y banana

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Estatuillas nuchus para el museo Choco-Story

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Estatuillas nuchus para el museo Choco-Story

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La cena

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El campamento en la segunda aldea

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Dama Kuna extrayendo la manteca de cacao

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Iguanas ahumadas

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Un bastón de hechicero para el museo Choco-Story

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Las estatuillas o nuchus en la choza del médico

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El cacao y sus habas blancas: sera criollo ¿

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El regreso

Panamá – Los indios Kuna – 2ª visita

El interés de Choco-Story, el museo del chocolate de Brujas, por las tradiciones de cacao de los indios de Panamá, es fruto de la lectura de artículos científicos.

En estos artículos, se establece un vínculo entre la baja presión arterial de los indios Kuna y su consumo regular de cacao.

Esto es lo que nos ha llevado a visitar a los Kuna y a estudiar sus tradiciones.

Hemos visitado la isla de Playon Chico (1 200 habitantes) en la región de San Blas, así como el pueblo de Wala (1000 habitantes) en la región de Darien.

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San Blas – Playon Chico

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La superficie de la pequeña isla está completamente ocupada por casas (cabañas), centros de congresos, escuelas e iglesias.

Un puente peatonal une la isla con la pista de aterrizaje situada en tierra firme.
Los habitantes de la región, los Kuna, son originarios de Colombia.
Algunos dicen que fueron expulsados por los españoles y que, cuando llegaron a Panamá, fueron empujados por otras tribus, en concreto los Emberas, hacia las inhóspitas regiones de las islas y de la montaña.

En la isla de Playon Chico, no nos han comido los mosquitos. No hay. Esa es la razón que esgrimen los Kuna para vivir aquí y no en tierra firme.

Tienen sus campos en tierra firme, donde cultivan cacao, maíz y mandioca.

La isla de Playon Chico está rodeada por otras islas, a cual más paradisíaca.

Los indios Kuna viven en una estructura matriarcal. Las mujeres ostentan por tanto un cierto poder y en ocasiones ocupan puestos de representación del pueblo Kuna ante el gobierno panameño.

Cada uno de los pueblos está dirigido por sahilas o sabios del pueblo.

Son ellos quienes autorizan o no a tomar fotografías y, para ello, es necesario someterse a una ceremonia impregnada de tradiciones.

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Aunque no les comprendamos, escuchar a los sahilas darnos la bienvenida, con dignidad y cortesía, nos hace volver al pasado como una incursión en la historia y merece todo nuestro respeto.

Una vez recibido el consentimiento de los sahilas, podemos emprender nuestro estudio.

Choco-Story, el museo del chocolate de Brujas en Bélgica, quería estudiar la tradición Kuna en relación con el cacao.

Y no nos sentimos decepcionados.

El cacao acompaña al indio Kuna durante toda su vida.

En todos los momentos importantes de la vida del indio Kuna, se celebra una ceremonia en la que se queman habas de cacao:

  1. en el nacimiento,
  2. en la pubertad,
  3. en el fallecimiento,
  4. cuando hay una epidemia,
  5. cuando el Kuna está enfermo,
  6. antes de ir a trabajar al campo.

Además, los Kuna consumen cacao todos los días en forma de bebida, en la que se mezcla cacao con banana: el “madun”.

Ceremonia de reforzamiento de las habas de cacao

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El “Nele” = hechicero cantor Luis Layans, simula para nosotros la ceremonia celebrada para mejorar la fuerza y la acción de las habas de cacao, que más tarde se quemarán para curar una enfermedad.

Ceremonia en el cementerio

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El cementerio se encuentra en la ladera de una colina situada en tierra firme y con vistas a Playon Chico. Lo que significa que los habitantes de Playon Chico tienen permanentemente a la vista el cementerio donde están enterrados sus antepasados.

Los muertos se entierran bajo un techo de paja (o de lona). Las mujeres acuden regularmente a velar a los muertos y queman cacao para ayudar al difunto a recorrer el río que lleva al más allá y también para demostrarle que no ha caído en el olvido.

Ceremonia para mejorar la inteligencia

Es inútil precisar que todos los miembros de la expedición Choco-Story eran candidatos a la ceremonia.

Antes de celebrar la ceremonia, el médico del pueblo se interna en el bosque para recolectar la corteza de 8 especies de árboles.

Observemos que el número 8 es importante para los Kuna, tiene un gran valor simbólico.

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Ceremonia con ocasión de un deceso

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Una anciana Kuna dirige la ceremonia.

También intervienen el cantor y las plañideras.

Ceremonia para curar a un niño enfermo

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El “Nele” va a cantar y a quemar las ya reforzadas habas de cacao debajo de la hamaca del niño enfermo.

En su misión, se ayuda de “nuchus” o personajes tallados en madera.

Ceremonia de la pubertad

Antes de nada, hay que recolectar un cierto número de plantas y de frutas, entre ellas la guayaba, que es una fruta que se oxida rápidamente y tiñe de negro todo lo que entra en contacto con su jugo.
Las manchas en nuestros dedos tardaron más de una semana en desaparecer.

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Preparación del madun

Es una bebida espesa y energizante preparada a diario.

Las habas de cacao se tuestan y se escamondan. Después se muelen, antes se hacía en un metate, hoy en un molinillo de metal.
Esta pasta se mezcla con bananas machacadas y se aligera con agua.

Wala

Una parte de los indios Kuna viven en el Darien, al este de Panamá, cerca de la frontera con Colombia.
Fuimos a este pueblo llevando todas nuestras provisiones a caballo. Allí, dormimos en tiendas.

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Los miembros de la expedición

Sentados: Dominique Persoone (The Chocolate Line), Willem Van Mullem (cámara), Mathieu Brees (chocolatero Mérida México) y Alex Van Geet (cámara)
De pie: Jacky Vergote (consultor chocolatero), Eddy Van Belle (Belcolade, Choco-Story), Agustín Otegui (Panadero en México) y Domingo Díaz (nuestro guía Kuna).

Preparación de manteca de cacao

Choco-Story tenía mucho interés en ver cómo los indios Kuna preparan la manteca de cacao.
Habíamos leído que los aztecas utilizaban la manteca de cacao para preparar ungüentos.

¿Pero cómo la extraían del haba de cacao?

Las habas de cacao se tuestan, se escamondan y se muelen.
Después, esta pasta se hierve de 1 a 2 horas. El aceite emerge poco a poco a la superficie y se retira con ayuda de una cuchara.

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El “nele”

El nele canta durante las ceremonias que él oficia.
Se ayuda de "nuchus", estatuas talladas en la madera.

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Preparación del “ochi”

Con el jugo de la caña de azúcar se preparan varias bebidas.
El método utilizado para machacar la caña de azúcar no puede ser más original.
Una persona salta sobre una larga pértiga bajo la que se aplasta la caña de azúcar.
El jugo se filtra y a continuación se mezcla con el cacao y el maíz o el arroz.
         OCHI o OL-LIKUA = jugo de caña de azúcar + cacao + maíz
         OROS – LIKUA = jugo de caña de azúcar + cacao + arroz

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Iguana

A los indios Kuna les encanta la carne y los huevos de iguana.
La iguana se prepara hervida en forma de sopa o ahumada encima del fuego.

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Los albinos

En los pueblos Kuna se ven no pocos albinos.
Es probable que sea consecuencia de la consanguinidad.

En el pasado se veneraba a los albinos a causa de una leyenda, sin embargo, hoy en día no es precisamente el caso.
La leyenda decía que solo un albino podía salir durante un eclipse solar para abatir al dragón que escondía el sol.

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Los niños pintados de negro

En contraste con los albinos, se ve a algunos niños pintados de negro, del cuello a los pies.
Los pintan para protegerles de las picaduras de insectos, pero sobre todo de los males de la tierra.
Evidentemente, el colorante utilizado es la fruta guayaba.

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El cultivo del cacao

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Los indios Kuna practican el cultivo mezclado. Los cafetales, los bananos y los árboles del cacao crecen unos junto a otros. Desgraciadamente, muchos árboles de cacao están enfermos y los jóvenes Kuna ya no se interesan por la agricultura.