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  Soconusco

Región del sudeste de México conquistada por los Aztecas.
De esta región procedía el cacao consumido que los nobles y sacerdotes aztecas consumían en grandes cantidades.
La calidad del cacao de Soconusco era famosa también en la época de los conquistadores españoles.
Todavía hoy hablamos de “cacao real”.

Debía tratarse de cacao de la variedad criollo con habas blancas en el interior.

Anhelaba comprobarlo in situ.

Soconusco forma parte del estado mexicano de Chiapas, una región inmensa, que se extiende desde cerca de Palenque, al norte, hasta las playas del Océano Pacífico, al sur.

Como Soconusco está cerca del mar, me esperaba un cultivo del cacao llano y fácil de explotar y de visitar. Nada más lejos de la realidad.
De hecho, muchas de las plantaciones están en plena montaña, a veces mezcladas con parcelas de café.

Visitarlas por la mañana temprano, cuando los cafetales están en flor, es una experiencia inolvidable.
Una agradable fragancia embalsama el aire, todavía no hace demasiado calor y los grillos permanecen silenciosos, una espléndida ave azul sobrevuela la zona, mientras otras cantan y lanzan chillidos.

Nuestros anfitriones nos hablan de la agricultura Maya en estratos.

Flores, o “chipilín”, “hierba mora” al nivel del suelo.
A continuación, el cacaotal, el “guanabana”, los cítricos.
Después vienen el bananero y el aguacate.
Un poco más arriba el sapote mamaey, el chico zapote.
Y todavía más cerca del cielo, la “ceiba”, el “guanacastle”.

         Ceiba
         ______
         Sapote
         ________
         Bananero
         _________
         Cacao
         _________
         Las flores

El “cacao real” ha sufrido las vicisitudes del precio mundial, enfermedades y, sobre todo, la competencia de otros productos agrícolas.

El cacao, que durante mucho tiempo fue el producto que dio vida a la región, se ha ido sustituyendo paulatinamente por el cultivo de flores, maíz, plátano, soja y palma y también por los prados destinados al ganado.

En la actualidad, un 40% de la superficie se dedica al ganado, un 30% al maíz, el plátano, la soja y la palma y un 30% son bosques.

En la región de Soconusco, todavía quedan alrededor de 14.000 hectáreas de cacao con una baja producción por hectárea.

La región ha perdido en pocos años casi 12.000 hectáreas de plantaciones de cacao.

Y la producción ha bajado radicalmente en las parcelas que todavía se conservan por causa de la “monilla”.

Los antiguos pobladores eran los Mokayas, que utilizaban el cacao para elaborar bebidas especiadas hace ya 4.000 años.

A continuación, llegaron los mayas como, por ejemplo, el pueblo Mam, que habla la lengua Mam.
         Agua = há
         Agua caliente = shká

El uso del cacao en las bebidas se mantuvo.

Bebimos:

  1. Atole: a base de maíz cocido, sin azúcar, a veces con la incorporación de chile o sapote
  2. Pinole: a base de maíz tostado, molido y azucarado
  3. Pozol: maíz nixtamalizado, triturado, mezclado con cacao tostado.
    Algunos añaden el hueso del fruto sapote, tostado.
  4. Tascalate: a base de maíz cocido, cacao y achiote con agua o leche.

Las aldeas poseen nombres nahuatl que se remontan a la dominación azteca.

         Ejemplo:     Huehuetan: antiguo pueblo
                            Cacaotan: cacao pueblo

Una de las especialidades locales es la “michelada”: una mezcla de jugo de mejillón, zumo de limón, salsa inglesa, salsa Maggi, chile y cerveza.
Huelga decir que se recomienda al turista que se abstenga de su consumo.

Como puede verse en las fotos, hemos visto granos blancos.
En algunos casos, toda la mazorca era blanca. En otros, sólo algunos granos.

Es este cacao original, llamado “cacao real”, el que se debería producir en grandes cantidades.

La asociación La Red Maya intenta lograrlo promocionando:

  • el cultivo del cacao criollo
  • orgánico
  • dentro del marco de una agricultura maya en estratos (capas).

Soconusco
amanecer a través de los bananeros

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las flores del cafetero

Soconusco

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cacao real

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de camino hacia una plantación

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alimento al alcance de la mano

Soconusco

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bebida al alcance de la boca

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agricultor mostrándonos mazorcas con granos mixtos

Soconusco

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las flores y las palmeras sustituyen al cacao

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un alto en el camino, cócetel de gambas bajo 35°C y “michelada” a base de jugo de mejillones

Soconusco

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mesa de piedra sobre la que se hace fuego

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tostado del maíz para el pinole

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preparación del atole y del pozol

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tascalate con agua y leche

Soconusco
IZAPA, las únicas ruinas de México donde hay cacao