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  Origen del cacao

Aunque está generalmente admitido que el cacao tiene su origen en la cuenca amazónica, existen otras teorías.        
Asimismo, existe gran controversia con relación al Criollo, así como su origen y penetración progresiva en América Central y el Norte de América del Sur.

Una de estas teorías afirma que el cacao pudo estar presente en toda la Amazonía y que, durante las glaciaciones del Cuaternario, hace 2 millones de años, la presencia de determinados árboles, entre ellos el cacao, pudo reducirse a manchones aislados, donde pudieron crearse variedades naturales.

Por otra parte, el hombre pudo transportar mazorcas de cacao en sus desplazamientos y crear variedades por polinización cruzada.

Hay dos enclaves que siguen destacando por la presencia de Criollo autóctono, por tanto, en su forma más ancestral.

Los cenotes del Yucatán
Aquí se pueden ver fotos de un cacaotero en un cenote que, sin embargo, no contienen frutos.




En este cenote, hemos logrado descender, lo que nos ha permitido  tomar las magníficas fotos que se muestran a continuación. Fíjense también en la presencia de un árbol de pimienta gorda, la pimienta utilizada en la bebida de cacao.









En este otro cenote no pudimos descender. Ningún habitante del pueblo cercano quiso ayudarnos a encontrar la entrada/ bajada secreta. El lugar era sagrado.
Véase la foto del símbolo sagrado al comienzo del camino.



Allí vimos mazorcas (ver foto). También había sapotes, cuyas nueces se utilizan en la bebida de chocolate de los Mayas, el pozol.





Los lacandones de Chiapas
En la zona de los lacandones hallamos pequeñas mazorcas en la selva (verdes las no maduras y amarillas las maduras) con 10 líneas y cuyas hojas tienen 8 nervios. Las semillas son blancas. ¡Criollo autóctono!









Conocimos dos leyendas mayas.
Aunque queríamos cortar una mazorca con cuchillo para ver el color de las semillas, una mujer lacandona nos dijo: «¡no, no hagan eso! Si cortan la mazorca con un cuchillo, el año siguiente el árbol no da frutos».

Otra leyenda se refiere al árbol ceiba. Había un inmenso árbol en la selva. Una ceiba.
Aproximadamente a 5 metros de altura, el tronco muestra un abultamiento. Según la leyenda, la princesa XTABAY, luciendo un vestido blanco, atrae a los hombres con su canto. Los hombres, embriagados, van hacia el árbol, que les engulle para siempre.