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  Filipinas

Un país compuesto:
- por más de 7.000 islas, de las cuales solo 2.000 están habitadas
- por más de 150 tribus
- y que abarca una parte del globo de 500 km de ancho por 800 km de largo

Posee tres zonas geográficas distintas: Luzón, las Bisayas y Mindanao. Luzón es la isla más grande y la más septentrional, y la que alberga su capital, Manila, y la ciudad más grande del país, Ciudad Quezón. En el centro, el denso grupo de las Bisayas comprende las islas de Negros, Cebú, Bohol, Panay, Masbate, Samar y Leyte. Al sur, Mindanao es la segunda isla en términos de superficie; sus principales ciudades son Davao, Marawi, Zamboanga y Cagayán de Oro. Al suroeste de Mindanao se encuentran las islas de Sulu, tales como Basilan, Jolo y Tawi-Tawi, próximas a Borneo. Por último, al oeste de las Bisayas se extiende el archipiélago de Palawan, que cuenta con más de 1.700 islas.

Hemos visitado la isla de Mindanao en busca de antiguas variedades de cacao, cuyo origen probablemente se remonta al período español de los años 1600-1700.

Esta isla cuenta con 12 millones de habitantes, de los cuales un millón vive en Davao.

El cacao fue introducido en Filipinas en 1666 por los españoles, concretamente en la región de las Bisayas.

Filipinas fue un productor bastante importante (hasta 40.000 t/año) aunque la producción actual no supera las 8.000 toneladas.

La isla de Mindanao es la mayor productora: ± 6.000 toneladas.

El motivo principal de este descenso sería:
- la caída del precio del cacao y el desinterés de los campesinos
- la redistribución de las tierras de hace unos años mediante el embargo de las tierras de los grandes propietarios hacendados que producían cacao y el posterior reparto entre su personal, que no supo mantener el nivel de cultivo.

No obstante, la intención de las autoridades locales es impulsar de nuevo el cultivo del cacao.

El país se ha embarcado en un programa de plantación de millones de árboles al año.

El objetivo es llegar a 20.000 toneladas de cacao al año.

Hemos visto «viveros» de más de 1,5 millones de árboles.

Mientras que en otros países, esta buena intención choca con las dificultades propias de la implantación, Filipinas y Mindanao, en particular, presentan unas ventajas respetables:

- Existe una cultura del chocolate. Es decir, la población consume chocolate a la taza, ¡una tradición de más de 400 años!
- Cuentan con enormes superficies de cocoteros, con una gran separación entre ellos, lo que permite intercalar la plantación de cacaoteros (hasta 600 por hectárea).
Habría mas de 1 millón de hectáreas de cocoteros.
Por otro lado, el rendimiento de los cocoteros es solo de 30 a 50.000 pesos/ha, es decir de 670 a 1.100 $/ha/año.
- La caña de azúcar también solo da de 30 a 50.000 pesos / ha /año.
Mientras que el cacao puede dar 100.000 pesos /ha /año.
El cálculo es el siguiente: 1.000 cacaoteros/ha.
Cada cacaotero da 60 frutos al año, lo que supone 2,7 kg de granos frescos o
± 1 kg de granos secos, por lo que 1.000 árboles dan ± 1.000 kg de cacao seco que se pagan a 120 pesos/kg, es decir, ± 120.000 pesos.

Visitamos la tribu de los Obu Manuvu, que recientemente plantaron algunas hectáreas de cacao.

También vimos mazorcas con granos blancos, una variedad de cacao criollo.

La mayoría de estos árboles eran viejos y estaban mal cuidados.
El rendimiento de estos árboles era escaso, ± 1 kg de granos frescos por árbol y por año, lo que supone aproximadamente un tercio de la producción de los demás.

Además, estos árboles de cacao blanco son menos resistentes a las enfermedades.

La historia del chocolate

Filipinas es el primer país no perteneciente a Latinoamérica donde hemos encontrado una tradición de consumo de cacao. 

Los granos de cacao se tuestan, se escamondan y a continuación se transforman en una pasta.
Antiguamente se hacía en morteros de piedra o en morteros de madera.
Después esta pasta se corta en forma de rodajas, las llamadas «tableas».

A continuación se disuelven en agua, previamente calentada al fuego, en una batera con la ayuda de un batidor.

Todavía se siguen utilizando muchas palabras españolas, no tan solo en la vida diaria sino también relacionadas con el cacao y su uso en forma de bebida.

Los españoles llevaron el cultivo del cacao a Filipinas en el siglo XVII y todavía quedan restos en forma de cacao blanco, y también llevaron el consumo de cacao en forma de bebida de chocolate, cuyo consumo se ha perpetuado hasta nuestros días.


Los jefes de la tribu de los OBU MANUVU


Su plantación reciente de cacao


Un mortero de madera


Transporte de plátano


Ropas tradicionales


El pueblo




Cacao puesto a secar en la carretera


Niños




Tallado de un machete


Cacaos embalados para protegerlos de las hormigas


Es cacao blanco


Recipiente de fermentación




Secado


Casa típica


Preparación de las tabletas




Tabletas


Preparación de la bebida




La bebida con cacao se acompaña con «sticky rice» (arroz pegajoso)


Ambiente local