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  6) ¿Por qué no dan miedo los esqueletos a los mexicanos?

Esta máscara representa al dios Quetzalcoatl, la máscara original se encuentra en el Museo Británico y está realizada en mosaico de turquesas, esmeraldas y conchas.

Quetzalcoatl era el dios más importante de la cultura Azteca. Se le consideraba el creador del hombre, el dios de la inteligencia. Su nombre Maya era Chaac, dios del agua y de la lluvia. Su nombre Tolteca era Echecatl. La adoración de Quetzalcoatl comenzó a finales del periodo Clásico. La palabra Nahuatl Quetzalcoatl significa " serpiente con plumas ". Quetzal significa " ave precioso " y " coatl " significa serpiente..

Se trata de un dios generoso que tenía poderes para bajar al infierno, coger las osamentas de los muertos y devolverles la vida con un poco de su propia sangre. Por eso el esqueleto era considerado por los mexicanos como un símbolo de vida y de renovación.

Quetzalcoatl era también el señor del viento, el soplo de vida, el amor y la sabiduría. Como Señor, era considerado la encarnación de Venus, la estrella de la mañana que llama al sol en el cielo. Quetzalcoatl inventó el calendario azteca y las artes y técnicas de la agricultura. Sabía curar con hierbas mágicas, era legislador e inventó la escritura.

Por lo que se refiere a su forma humana, Quetzalcoatl debió ser un rey, fundador de una gran civilización, un religioso sabio. Fue el primer jefe que pidió que se hicieran sacrificios pacíficos, como ofrendas de jade, aves o mariposas. Tezcatlipoca, por su parte, era el que ordenaba los rituales sangrientos, como los sacrificios humanos. Así fue como, recurriendo a la magia negra, Quetzalcoatl fue expulsado de Tula por Tezcatlipoca en el 987 d.c.

Se transformó en un ave y resucitó tomando la forma del planeta Venus.

El historiador español Bernardino de Sahagún escribió que esta máscara era un regalo del emperador azteca Moctezuma para el capitán español Hernán Cortés, que desembarcó en América en 1519. El emperador azteca creyó que Cortés era el verdadero dios Quetzalcoatl el cual, según la leyenda, se hizo a la mar transformado en ave y prometió volver para salvar a su pueblo.

Según Sahagún, esta máscara se llevaba junto con una preciosa corona realizada con magníficas plumas de quetzal (un pájaro muy bonito y raro que vive en la selva tropical de América). Esta corona es el " Penacho de Moctezuma " y forma parte de la colección del Museo Etnográfico de Viena (Austria)